Een moeilijk oordeel: rechter Dí of Oōka?

image

Robert Van Gulik schreef over rechter Dí.
Bertus Aafjes schreef over rechter Oōka.
Maar wie draagt nu mijn voorkeur weg?
En welke rechter is de meest scherpzinnige?

Beide auteurs baseerden hun personage op een historische figuur. Van Gulik nam hiervoor een Chinese magistraat die leefde tijdens de T’ang-dynastie. Aafjes baseerde zich op een Japanse rechter uit de Tokoegawa-periode.

Beide auteurs bewerkten historische bronnen voor hun eerste verhalen of boeken, maar weldra verzonnen ze ook nieuwe intriges en raadsels die om het vernuft van een doortastende speurder vroegen.

Toch zijn er onderling grote verschillen vast te stellen: Van Gulik schreef boeken of halve boeken waarin minstens twee of drie plots dooreen lopen. Rechter Dí werkt ook met een team van getrouwe medewerkers, al is hij natuurlijk het meesterbrein dat de raadsels effectief ontrafelt.

Rechter Oōka daarentegen werkt quasi alleen, een wijkagent niet te na gesproken.
In elk kortverhaal behandelt hij telkens slechts één gerechtelijk dispuut.
Aafjes doorspekt zijn verhalen kwistig met haikoes en gebruikt zijn eigen culinaire ervaringen in Japan om de leefwereld van de rechter tot leven te brengen.

Van Gulik was een Oriëntalist, bedreven in zowel Japans als Chinees. De illustraties in zijn boeken zijn van zijn eigen hand, historisch correct, ware het niet dat hij een Ming-stijl hanteert bij de verhalen uit de T’ang-periode.

Aafjes zei van zichzelf dat hij een amateur was en hij veeleer een Japanse sfeer voor zijn detectiveverhalen probeerde te scheppen, zonder per se alles historisch correct te willen hebben.
De prenten in drie van de vier boeken die ik ontleende uit het bibliotheekarchief zijn er blijkbaar aan toe gevoegd door de uitgever en lijken soms eerder Chinees dan Japans en passen meestal niet zo erg bij het verhaal.

Maar waarom zou ik kiezen tussen twee voortreffelijk geportretteerde, scherpzinnige geesten?

O, en dan zou ik beter nog maar eens wat speurwerk naar rechter Baō Zhêng ook uitvoeren, zeker?
😉

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s